Van 4 tot 8 april ga ik samen met Jacob Halma naar een zendingsconferentie in Pretoria. We zijn uitgenodigd als bestuursleden van Zuid-Afrika Mission om met onze broeders en zusters daar mee te denken over de toekomst van de zending. Wanneer je dit leest kan je makkelijk denken: ‘Moet dat nou?’ Die vraag hebben we onszelf ook gesteld. Moeten we voor zo’n korte periode zoveel kilometers reizen? Is het nodig om er zoveel tijd aan te besteden en is het niet veel beter voor het milieu om gewoon via skype of iets dergelijks met elkaar te communiceren?

Dat laatste is ongetwijfeld waar. Toch hebben besloten om te gaan. Vooral omdat het niet alleen gaat om de officiële presentaties en besprekingen, maar ook om de ontmoetingen en gesprekken daarnaast. Wanneer je wil samenwerken en elkaar wil begrijpen en vertrouwen, moet je ook echte interactie met elkaar hebben. Meestal gaan we voor langere tijd en bezoeken we meerdere partners in Zuid-Afrika. Dat lukt dit keer niet. Toch vinden we het belangrijk om wel naar deze conferentie te gaan en hebben we er veel voor over. Het zendingswerk in Zuid-Afrika is op een kruispunt terechtgekomen en er moeten keuzes gemaakt worden voor de langere termijn. Ik mag op de conferentie een inhoudelijke bijdrage leveren en verwacht er op mijn beurt ook veel op te steken voor onze situatie hier. Dit alles in het gedeelde verlangen naar gezonde kerken in Zuid-Afrika en in Nederland: kerken die het evangelie niet voor zichzelf houden maar het delen in hun eigen omgeving en wereldwijd!

Sjoerd